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Satan tente Job pour la première fois (son bétail est volé et la calamité frappe ses enfants)

a. Les paroles prononcées par Dieu

Job 1:8 : « L’Éternel dit à Satan : As-tu remarqué mon serviteur Job ? Il n’y a personne comme lui sur la terre ; c’est un homme intègre et droit, craignant Dieu, et se détournant du mal. »

Job 1:12 : « L’Éternel dit à Satan : Voici, tout ce qui lui appartient, je te le livre ; seulement, ne porte pas la main sur lui. Et Satan se retira de devant la face de l’Éternel. »

b. La réponse de Satan

Job 1:9-11 : « Et Satan répondit à l’Éternel : Est-ce d’une manière désintéressée que Job craint Dieu ? Ne l’as-tu pas protégé, lui, sa maison, et tout ce qui est à lui ? Tu as béni l’œuvre de ses mains, et ses troupeaux couvrent le pays. Mais étends ta main, touche à tout ce qui lui appartient, et je suis sûr qu’il te maudit en face. »

Dieu permet à Satan de tenter Job pour que sa foi soit rendue parfaite

Job 1:8 est la première mention dans la Bible d’un échange entre l’Éternel et Satan. Et qu’a dit Dieu ? Le texte original raconte ce qui suit : « L’Éternel dit à Satan : As-tu remarqué mon serviteur Job ? Il n’y a personne comme lui sur la terre ; c’est un homme intègre et droit, craignant Dieu, et se détournant du mal. » Telle était l’appréciation de Dieu sur Job devant Satan. Dieu a dit qu’il était un homme intègre et droit, quelqu’un qui Le craignait et s’éloignait du mal. Avant ce dialogue entre Lui et Satan, Dieu avait déterminé qu’Il l’utiliserait pour tenter Job, qu’Il le lui livrerait. D’une part, cela prouverait que l’observation et l’appréciation de Job par Dieu étaient exactes et sans erreur, tout en humiliant Satan par le témoignage de Job. D’autre part, cela rendrait parfaites la foi de Job en Dieu et sa crainte de Lui. Ainsi, quand Satan s’est présenté devant Lui, Dieu n’a pas hésité. Il est allé droit au but et lui a demandé : « As-tu remarqué mon serviteur Job ? Il n’y a personne comme lui sur la terre ; c’est un homme intègre et droit, craignant Dieu, et se détournant du mal. » La question de Dieu signifie qu’Il savait que Satan avait parcouru tous les lieux et avait souvent espionné Job, Son serviteur. Il l’avait souvent tenté et attaqué, essayant de trouver un moyen de conduire Job à sa perte, afin de prouver que sa foi en Dieu et sa crainte de Lui ne résisteraient pas. Satan cherchait aussi volontiers des occasions pour bouleverser Job afin qu’il renie Dieu et puisse être arraché de Ses mains. Pourtant, Dieu regarda dans son cœur et vit qu’il était intègre et droit, Le craignait et s’éloignait du mal. Dieu posa une question pour indiquer à Satan que Job était un homme intègre et droit qui Le craignait, s’éloignait du mal, ne Le renierait jamais et ne suivrait pas Satan. Ayant entendu l’appréciation de Dieu sur Job, une colère née de l’humiliation envahit Satan, qui se fâcha encore plus et eut encore plus hâte d’accaparer Job. Car Satan n’avait jamais pensé que quelqu’un pouvait être intègre et droit ou craindre Dieu et s’éloigner du mal. En même temps, Satan détestait aussi l’intégrité et la droiture chez l’homme et haïssait les gens qui pouvaient craindre Dieu et s’éloigner du mal. Il est donc écrit dans Job 1:9-11 : « Et Satan répondit à l’Éternel : Est-ce d’une manière désintéressée que Job craint Dieu ? Ne l’as-tu pas protégé, lui, sa maison, et tout ce qui est à lui ? Tu as béni l’œuvre de ses mains, et ses troupeaux couvrent le pays. Mais étends ta main, touche à tout ce qui lui appartient, et je suis sûr qu’il te maudit en face. » Dieu connaissait intimement la nature malveillante de Satan et savait très bien qu’il prévoyait depuis longtemps de conduire Job à sa perte. Ainsi, en lui disant une fois de plus que Job était intègre et droit, qu’il Le craignait et s’éloignait du mal, Dieu souhaitait l’amener à se conformer, l’obliger à révéler son vrai visage et à l’attaquer et le tenter. En d’autres termes, Dieu a délibérément souligné que Job était intègre et droit, qu’il craignait Dieu et s’éloignait du mal, obligeant ainsi Satan à attaquer Job, à cause de sa haine et de sa colère envers lui à cause de ces qualités. En conséquence, Dieu a couvert Satan de honte par le fait que Job était un homme intègre et droit, quelqu’un qui craignait Dieu et s’éloignait du mal. Satan a été complètement humilié et vaincu. Après cela, il n’a plus douté, ni émis d’accusation au sujet de l’intégrité de Job, de sa droiture, de sa crainte de Dieu, ni de son éloignement du mal. De ce fait, l’épreuve de Dieu et la tentation de Satan étaient presque inévitables. Seul Job pouvait résister à l’épreuve de Dieu et à la tentation de Satan. À la suite de cet échange, Satan reçut la permission de tenter Job. Ainsi commença la première série d’attaques de Satan, qui visaient les biens de Job. Car Satan avait fait l’accusation suivante contre Job : « Est-ce d’une manière désintéressée que Job craint Dieu ? […] Tu as béni l’œuvre de ses mains, et ses troupeaux couvrent le pays. » En conséquence, Dieu lui a permis de prendre tout ce que Job avait, ce qui était la raison même pour laquelle Il lui parlait. Néanmoins, Dieu avait une exigence pour Satan : « tout ce qui lui appartient, je te le livre ; seulement, ne porte pas la main sur lui » (Job 1:12). Telle est la condition qu’Il a imposée à Satan après lui avoir permis de tenter Job et le lui avoir livré. Telle est la limite qu’Il a établie pour lui : Il a ordonné à Satan de ne pas faire de tort à Job. Dieu a ainsi permis à Satan de tenter Job, parce qu’Il avait reconnu que Job était intègre et droit et qu’Il croyait que ces qualités étaient avérées et pouvaient résister à l’épreuve. Néanmoins, Il lui a imposé une restriction : Satan était autorisé à saisir tous les biens de Job, mais pas à lever la main sur lui. Que cela signifie-t-il ? Cela signifie que Dieu n’avait donc pas complètement livré Job à Satan. Satan pouvait le tenter par tous les moyens qu’il voulait, mais pas le blesser, pas même toucher un seul de ses cheveux. Car tout de l’homme est contrôlé par Dieu, que l’homme vive ou meure est décidé par Dieu et Satan ne possède pas cette permission. Après que Dieu eut dit ces paroles à Satan, celui-ci avait hâte de commencer. Il a cherché par tous les moyens à tenter Job, qui perdit ainsi, en peu de temps, une tonne de brebis et de bœufs, de même que tous les biens qui lui avait été donnés par Dieu… Ainsi lui sont advenues les épreuves de Dieu.

Satan tente Job pour la première fois (son bétail est volé et la calamité frappe ses enfants)

Bien que la Bible nous parle des origines de la tentation de Job, était-il lui-même, soumis à ces tentations, conscient de ce qui se passait ? Job n’était qu’un homme mortel. Bien sûr qu’il n’avait aucune idée de l’histoire qui se déroulait autour de lui. Néanmoins, sa crainte de Dieu, son intégrité et sa droiture lui ont fait réaliser que Ses épreuves lui étaient advenues. Il ne savait pas ce qui s’était passé dans le domaine spirituel ni quelles étaient les intentions de Dieu dans ces épreuves. Mais il savait bien que, quoi qu’il lui arrivât, il devait rester fidèle à son intégrité et à sa droiture, ainsi que respecter la voie de la crainte de Dieu et de l’éloignement du mal. L’attitude et la réaction de Job devant ces faits étaient clairement observées par Dieu. Et qu’a-t-Il vu ? Il a vu le cœur de Job, qui Le craignait parce qu’il Lui est resté ouvert et était présenté devant Lui depuis le début. Job n’a pas renoncé à son intégrité ni à sa droiture. Il n’a pas non plus rejeté la voie de la crainte de Dieu et de l’éloignement du mal, ni ne s’en est détourné. Rien n’était plus gratifiant pour Dieu. Maintenant, nous regarderons quelles tentations Job a subies et comment il a traité ces épreuves. Lisons les Écritures.

c. La réaction de Job

Job 1:20-21 : « Alors Job se leva, déchira son manteau, et se rasa la tête ; puis, se jetant par terre, il se prosterna, et dit : Je suis sorti nu du sein de ma mère, et nu je retournerai dans le sein de la terre. L’Éternel a donné, et l’Éternel a ôté ; que le nom de l’Éternel soit béni ! »

Que Job assume de remettre tout ce qu’il possède provient de sa crainte de Dieu

Job assume de remettre tout ce qu’il possède du fait de sa crainte de Dieu

Dieu a dit à Satan : « tout ce qui lui appartient, je te le livre ; seulement, ne porte pas la main sur lui. » Après cela, Satan se retira et, un peu plus tard, Job subit des attaques soudaines et violentes. D’abord, ses bœufs et ânesses ont été pillés et ses serviteurs tués. Ensuite, ses brebis et ses serviteurs furent consumés par les flammes. Après cela, ses chameaux furent pris et ses serviteurs assassinés. Enfin, la vie de ses fils et de ses filles fut enlevée. Cette série d’attaques est le tourment que Job a subi lors de la première tentation. Comme commandé par Dieu, Satan n’a ciblé que les biens de Job et ses enfants au cours de ces attaques. Il n’a pas fait de tort à Job lui-même. Néanmoins, Job est passé instantanément de la grande richesse à la ruine. Personne n’aurait pu résister à ce choc-surprise à couper le souffle ni réagir correctement, mais Job a montré son côté extraordinaire. Les Écritures rapportent ce qui suit : « Alors Job se leva, déchira son manteau, et se rasa la tête ; puis, se jetant par terre, il se prosterna. » Ce fut la première réaction de Job après avoir appris qu’il avait perdu ses enfants et tous ses biens. Surtout, il n’a pas eu l’air surpris ni paniqué, et a encore moins exprimé de la colère ou de la haine. Vous voyez ainsi que, dans son cœur, il avait déjà reconnu que ces désastres n’étaient pas un accident, ni nés de la main de l’homme et encore moins l’arrivée de la rétribution ou de la punition. Au lieu de cela, les épreuves de l’Éternel lui étaient advenues. C’est Lui qui voulait prendre ses biens et ses enfants. Job était alors très calme et lucide. Son humanité intègre et droite lui permettait de prendre des décisions rationnellement et naturellement, ainsi que de porter des jugements exacts sur les désastres qui s’étaient abattus sur lui. Par conséquent, il se comportait avec un calme rare : « Alors Job se leva, déchira son manteau, et se rasa la tête ; puis, se jetant par terre, il se prosterna. » « Déchira son manteau » signifie qu’il était dévêtu et ne possédait rien, « se rasa la tête » veut dire qu’il était revenu devant Dieu comme un nouveau-né et « se jetant par terre, il se prosterna » implique qu’il était venu au monde nu et, toujours sans rien aujourd’hui, était revenu vers Dieu comme un nouveau-né. Aucune créature de Dieu n’aurait pu adopter l’attitude de Job face à tout ce qui lui est arrivé. Sa foi en l’Éternel dépassait le domaine de la croyance. C’était là sa crainte de Dieu et son obéissance à Lui. Il a pu Lui rendre grâce non seulement pour lui avoir donné, mais aussi pour lui avoir repris. De plus, il a été capable de prendre l’initiative de Lui remettre tout ce qu’il possédait, y compris sa vie.

La crainte et l’obéissance de Job envers Dieu sont un exemple pour l’humanité. Son intégrité et sa droiture étaient le summum de l’humanité que l’homme devrait posséder. Même sans L’avoir vu, il a réalisé que Dieu existait vraiment et, de ce fait, Le craignait. Grâce à cette crainte, il était capable de Lui obéir. Il laissa Dieu libre de prendre tout ce qu’il avait, mais il ne se plaint pas et tomba devant Dieu. Il Lui dit qu’à ce moment précis, même si Dieu réclamait sa chair, il Lui permettrait volontiers de le faire, sans se plaindre. Tout son comportement était dû à son humanité intègre et droite. Autrement dit, grâce à son innocence, son honnêteté et sa bonté, Job s’est montré indéfectible dans sa réalisation et son expérience de l’existence de Dieu. Partant de là, il a eu des exigences envers lui-même et a normalisé sa pensée, son comportement, sa conduite et ses principes d’actions devant Dieu selon Sa direction pour lui et Ses actes qu’il avait vus parmi toutes choses. Au fil du temps, ses expériences ont fait naître en lui une crainte de Dieu réelle et vraie et l’ont fait s’éloigner du mal. C’était la source de l’intégrité à laquelle Job adhérait fermement. Job possédait une humanité honnête, innocente et bonne. Il avait une expérience réelle de la crainte de Dieu, de l’obéissance à Lui et de l’éloignement du mal, ainsi que la connaissance que « l’Éternel a donné, et l’Éternel a ôté ». C’est seulement grâce à ces choses qu’il fut capable de tenir bon et de témoigner au milieu des attaques virulentes de Satan. C’est seulement à cause de celles-ci qu’il parvint à ne pas décevoir Dieu et à Lui donner une réponse satisfaisante quand Ses épreuves lui sont advenues. Bien que la conduite de Job au cours de la première tentation fût très simple, il n’était pas garanti que les générations suivantes arriveraient à l’être autant, même après toute une vie d’efforts, ni qu’elles auraient nécessairement la conduite de Job décrite ci-dessus. Aujourd’hui, ne ressentez-vous pas une honte profonde face à la conduite directe de Job et en la comparant aux cris et à la détermination de « l’obéissance absolue et la fidélité jusqu’à la mort » montrées à Dieu par ceux qui prétendent croire en Lui et Le suivre ?

Quand tu lis, dans les Écritures, tout ce que Job et sa famille ont souffert, quelle est ta réaction ? Te perds-tu dans tes pensées ? Es-tu étonné ? Pourrait-on qualifier les épreuves que Job a traversées d’« horrifiantes » ? En d’autres termes, il est déjà assez épouvantable de lire les descriptions des épreuves de Job dans les Écritures, mais elles devaient être encore pires en réalité. Vous voyez ainsi que ce qui arriva à Job n’était pas un « exercice d’entraînement », mais une véritable « bataille », avec de véritables « fusils » et « balles ». Mais qui l’a soumis à ces épreuves ? Il s’agissait, bien sûr, de Satan, qui les a réalisées personnellement, mais Dieu les a autorisées. Dieu a-t-Il indiqué à Satan par quels moyens tenter Job ? Non. Dieu lui a seulement imposé une condition à laquelle il devait obéir, puis la tentation est arrivée à Job. Quand la tentation est arrivée à Job, elle a donné aux gens un sens du mal de Satan, de sa laideur, de sa méchanceté et de sa haine pour l’homme, ainsi que de son inimitié envers Dieu. En cela, nous voyons que les mots ne peuvent pas décrire à quel point justement cette tentation était cruelle. On peut dire que la nature malveillante avec laquelle Satan a tourmenté l’homme et son visage affreux ont été pleinement exposés à ce moment-là. Satan a profité de cette occasion, fournie avec la permission de Dieu, pour soumettre Job à de mauvais traitements, frénétiques et impitoyables, dont la méthode et le niveau de cruauté seraient tant inimaginables que complètement intolérables pour les gens d’aujourd’hui. Plutôt que de dire que Job fut tenté par Satan et qu’il tint ferme dans son témoignage pendant cette tentation, il est préférable de dire que, dans les épreuves qui lui étaient arrangées par Dieu, Job s’est lancé dans une lutte contre Satan pour protéger son intégrité et sa droiture, ainsi que pour défendre sa voie de la crainte de Lui et de l’éloignement du mal. Dans cette lutte, Job a perdu une tonne de brebis et de bétail, tous ses biens et ses fils et ses filles, mais il n’a pas abandonné son intégrité, sa droiture ni sa crainte de Dieu. En d’autres termes, dans cette lutte contre Satan, il a préféré être privé de ses biens et de ses enfants plutôt que de perdre son intégrité, sa droiture et sa crainte de Dieu. Il a préféré s’accrocher à l’essentiel de ce que signifie être un homme. Les Écritures fournissent un récit concis de l’ensemble du processus par lequel Job a perdu ses biens et décrivent aussi sa conduite et son attitude. Ces récits laconiques et succincts donnent l’impression que Job était presque détendu face à cette tentation, mais si ce qui s’est réellement passé devait être recréé, compte tenu de la nature malveillante de Satan, alors les choses ne seraient pas aussi simples ni faciles que ces phrases le décrivent. La réalité était nettement plus cruelle. Tel est le niveau de dévastation et de haine avec lequel Satan traite l’humanité et tous ceux qui sont approuvés par Dieu. Si Dieu ne lui avait pas demandé de ne pas nuire à Job, Satan l’aurait sans aucun doute tué sans aucun scrupule. Il ne veut pas que quiconque adore Dieu, ni ne souhaite que ceux qui sont justes à Ses yeux et ceux qui sont intègres et droits puissent continuer à Le craindre et à s’éloigner du mal. Si les gens craignent Dieu et s’éloignent du mal, cela signifie qu’ils s’éloignent de Satan et l’abandonnent. Ainsi, Satan profita de la permission de Dieu pour décharger toute sa rage et sa haine sur Job sans pitié. De ce fait, vous voyez le grand tourment que Job a connu, de l’esprit à la chair, de l’extérieur à l’intérieur. Aujourd’hui, nous ne voyons pas comment c’était en ce temps-là et nous ne pouvons que tirer, à partir des récits de la Bible, un aperçu des émotions de Job quand il fut soumis au tourment.

L’intégrité inébranlable de Job couvre Satan de honte et le fait fuir de panique

Qu’a fait Dieu quand Job a été soumis à ce tourment ? Il a observé, regardé et attendu le résultat. Que ressentait-Il quand Il observait et regardait ? Il était chagriné, bien sûr. Mais Son seul chagrin aurait-Il pu Lui faire regretter d’avoir donné Sa permission à Satan de tenter Job ? La réponse est non. Car Il croyait fermement que Job était intègre et droit, qu’il Le craignait et s’éloignait du mal. Dieu avait simplement donné à Satan l’occasion de vérifier la justice de Job devant Lui et de révéler sa méchanceté et son caractère méprisable. C’était, en outre, l’occasion pour Job de témoigner de sa justice, de sa crainte de Dieu et de son éloignement du mal devant les gens du monde, devant Satan et même devant ceux qui Le suivent. Le résultat final a-t-il prouvé que l’appréciation de Dieu sur Job était correcte et sans erreur ? Job a-t-il vraiment vaincu Satan ? Nous lisons ici les mots archétypaux prononcés par Job, qui prouvent qu’il a vaincu Satan. Il a dit : « Je suis sorti nu du sein de ma mère, et nu je retournerai dans le sein de la terre. » Telle est l’attitude d’obéissance de Job envers Dieu. Ensuite, il a dit : « L’Éternel a donné, et l’Éternel a ôté ; que le nom de l’Éternel soit béni ! » Ces paroles de Job prouvent que Dieu observe le tréfonds du cœur de l’homme, qu’Il peut regarder dans son esprit, que Son approbation de Job est correcte et que cet homme qu’Il a approuvé était juste. « L’Éternel a donné, et l’Éternel a ôté ; que le nom de l’Éternel soit béni ! » Ces mots sont le témoignage de Job pour Dieu. Ce sont ces mots ordinaires ont intimidé Satan, l’ont couvert de honte, l’ont fait fuir de panique et, de plus, l’ont enchaîné et laissé sans ressources. Ainsi, ces mots ont également fait ressentir à Satan la merveille et la puissance des actes de l’Éternel et lui ont permis de percevoir le charisme extraordinaire de quelqu’un dont le cœur était gouverné par la voie de Dieu. En outre, ils lui ont démontré la puissante vitalité dont fait preuve un petit homme insignifiant en suivant la voie de la crainte de Dieu et de l’éloignement du mal. Ainsi, Satan a été vaincu dans le premier combat. Malgré le fait qu’il en avait « tiré une leçon », Satan n’avait aucune intention de laisser Job partir et sa nature malveillante n’avait aucunement changé. Satan a essayé de continuer à attaquer Job et s’est donc présenté devant Dieu de nouveau…

Extrait de « L’œuvre de Dieu, le tempérament de Dieu et Dieu Lui-même II », dans La Parole apparaît dans la chair

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